El primer sonido del universo

En el plasma se crearon zonas más densas que, por gravedad, atraían la materia de su alrededor mientras los fotones huían de estas áreas, y esto creó el primer sonido del universo.

Se calcula que el big-bang que originó el universo pasó hace unos 13.800 millones de años, y cada vez se saben más cosas de cómo evolucionó a partir de entonces.

Los primeros centenares de miles de años todavía no existían ni las galaxias, ni las estrellas, ni los agujeros negros, ni los planetas; ni siquiera los átomos, ni nada del que ahora conocemos.

Entonces todo era uno plasma muy denso formato por materia y energía oscura, fotones y bariones, que son partículas subatómicas como los protones y los neutrones.

 

Oscilaciones acústicas bariónicas en el universo

A este sonido, el rastro del cual pudo captar el telescopio Planck de la Agencia Espacial Europea (ESA), se lo denominan «oscilaciones acústicas bariónicas» (BAO en inglés).

Las BAO fueron un sonido que, si entonces hubieran existido los humanos, no podrían haber sentido, porque es 47 octavas más bajo que la nota más baja de un piano, y tiene longitudes de ola descomunales, de centenares de miles de años luz.

Además, el medio en el cual viajaban estas olas sonoras no era precisamente aire, sino el plasma enormemente denso que entonces constituía el universo.

 

Un sonido humanizado

A pesar de todo esto, la NASA ha conseguido convertir las señales de las BAO en un archivo de sonido audible, que se puede escuchar en esta muestra:

 

Pasados unos 380.000 años, el plasma se convirtió en átomos de hidrógeno, y el sonido desapareció, pero después de haber definido cómo se distribuiría la materia por el espacio.

Fue entonces cuando se emitió la radiación de fondo de microondas, CMB en inglés, que fue como un tipo de «registro fósil» de las BAO, y que se descubrió el 1965.

Los registros de las BAO también muestran los efectos que tiene en la materia el contenido principal del universo, casi el 70%, que todavía no sabemos qué es, y que ha recibido el nombre de energía oscura.

Después de las BAO hubo un largo periodo oscuro y silencioso al universo, hasta que, cuando tenía unos 400 millones de años de edad, aparecieron las primeras estrellas.

 

El BINGO, un radiotelescopio para rastrear el universo

En Brasil se está construyendo en Brasil el radiotelescopio BINGO, para poder estudiar en profundidad las BAO y su rastro.

De hecho, este radiotelescopio buscará los vestigios de radiación del primer elemento más abundante en el universo, el hidrógeno, que tiene una longitud de ola de 21 centímetros.

Según explican, el radiotelescopio BINGO está diseñado para rastrear la distribución del hidrógeno entre 1.000 y 4.000 millones de años luz de distancia para identificar la influencia de la energía oscura.

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