Adaptarse a ellos

La selección de los audífonos adecuados es el primer paso para el proceso de rehabilitación auditiva

La práctica audiológica incluye muchas áreas. Una de las más importantes desde el inicio de la profesión ha sido la selección y adaptación de instrumentos de amplificación, denominados generalmente audífonos.

La adaptación de audífonos es clave en un programa de rehabilitación auditiva. Aunque a veces es posible rehabilitar auditivamente a una persona con sólo la amplificación que ofrecen unos audífonos, es habitual que el audiólogo lleve a cabo un programa se selección y adaptación junto a un asesoramiento apropiado de las necesidades y objetivos a conseguir.

A menudo se incluyen distintos tipos de programas de entrenamiento auditivo y aclimatación a la amplificación, como procedimiento para maximizar el beneficio de esta.

Para más información puede venir a visitar-nos a nuestro centro Audio [Packs]

La adaptación

El proceso de selección y adaptación de audífonos en Audio [Packs] se compone de los siguientes pasos:

Paso 1. Evaluación

Determinaremos el grado y tipo de pérdida auditiva. Estableceremos si el paciente es candidato a usar una solución auditiva en función de su autopercepción auditiva, su historial paciente y del resultado de las pruebas audiológicas.

Paso 2. Planificación del tratamiento

Revisamos los resultados de la evaluación con el paciente y sus familiares. Identificamos las áreas con dificultades y exploramos diferentes opciones de amplificación.

Paso 3. Selección

Determinamos el tipo de adaptación (estilo, controles, gama). La mayoría de las situaciones de escucha se pueden clasificar en 4 categorías: conversaciones en voz baja, distinción del habla con ruido de fondo, ruido intenso y la música. Los audífonos incluyen muchas tecnologías avanzadas diseñadas para solucionar cada una de estas situaciones de escucha, así como una serie de características funcionales que también solucionan dichas situaciones y necesidades de escucha. Usted junto a su Audiólogo protésico decidirán la solución auditiva más adecuada de acuerdo a parámetros electroacústicos y necesidades personales.

Paso 4. Periodo de prueba

Durant 30 dies vostè provarà la seva solució auditiva Audio [Packs]

Paso 5. Verificación

Determinamos que los audífonos y ayudas técnicas se ajustan a las mediciones estándares, incluyendo el funcionamiento electroacústico y las mediciones en oído real (curvas objetivo). Los audífonos deben dispensar una buena calidad sonora, ser cómodos y estéticos.

Paso 6. Orientación y logopedia

Asesoramiento al paciente en el uso y cuidado de las ayudas auditivas. Ajustaremos los audífonos y delimitaremos expectativas realistas en la mejoría de su audición. Determinaremos si es necesario realizar un programa de rehabilitación más extenso

Paso 7. Validación

Estableceremos la efectividad del uso de las ayudas auditivas mediante una entrevista y cuestionario de autoevaluación beneficio y satisfacción.

Paso 8. Ganancia funcional

Se comparan los umbrales auditivos «con» y «sin audífonos» en la cabina audiométrica.

Candidatos

Uno de los pasos más importantes en el proceso de rehabilitación es saber si el paciente es un buen candidato al uso de audífonos. Hay distintos factores que deben ser considerados:

  • Resultats de les proves audiològiques.
  • Sus necesidades específicas de comunicación.
  • Capacidades cognitivas.
  • Motivación a usarlos.

En muchos aspectos, el factor más sencillo a considerar es la pérdida auditiva. En general, para ser considerado un candidato, la persona debe tener una pérdida auditiva (umbrales auditivos a 25 dB o peor) en el rango de frecuencias más determinantes para comprender el habla (500 a 4000 Hz). Debido a que la mayoría de las pérdidas auditivas tienen un perfil de caída en agudos, la persona es considerada un candidato prematuro si tiene una audición normal hasta los 3000 Hz y pérdida auditiva en 4000 Hz. Una persona con audición normal hasta los 2000 Hz y pérdida auditiva en 3000 Hz tampoco debería considerarse candidato a usar audífonos.

Todo esto dependerá de si el paciente tiene necesidades de comunicación muy específicas. Imaginemos a un profesor de universidad con una hipoacusia muy leve pero que le incapacita para escuchar las preguntas de sus alumnos que están más alejados de su mesa.

Los resultados de la prueba vocal en ruido deben considerarse en este proceso, ya que muchas personas padecen muchas más dificultades comunicativas de las sugeridas simplemente por el audiograma y por los resultados de la prueba vocal en silencio.

¿Cuándo se considera que una pérdida auditiva es demasiado severa para recomendar el uso de audífonos?

Hoy, la gran pregunta que se realizan muchos especialistas es saber cuándo hay que recomendar audífonos y cuando implantes cocleares. A menudo la decisión se basa en el grado de pérdida del paciente, en el beneficio que puede obtener con audífonos convencionales y en sus deseos.

La opinión del paciente acerca del uso de amplificación es, desde luego, muy importante.

  1. El paciente debe ser consciente de las dificultades que le causa la pérdida auditiva. Una pérdida leve en frecuencias agudas puede ser un problema para un profesor de primaria pero no serlo para una persona retirada.
  2. El paciente debe querer iniciar el proceso de rehabilitación auditiva (usar amplificación), es decir, debe estar motivado. Es habitual que los miembros de la familia fuercen, con buena intención, a la persona afectada para que se adapte unos audífonos. Estas a menudo acceden a comprarlos para satisfacer a los miembros de su familia, pero difícilmente acaban siendo usuarios satisfechos. El audiólogo debe analizar todos los factores anteriormente descritos y examinar cuidadosamente los pensamientos y sentimientos del paciente a la hora de decidir si es un buen candidato a usar audífonos. En definitiva, explorar su motivación a llevarlos.

Estrategias de Adaptación

El audiólogo debe trabajar con el paciente para tomar la decisión más adecuada con respecto a la mejor solución. Las dos decisiones primordiales a tener en cuenta son:

¿Cuándo hay una pérdida auditiva bilateral, son dos audífonos la mejor opción?

En estos casos, dos audífonos proporcionan más beneficio que uno sólo. Los beneficios potenciales son una mejor localización, una mejor comprensión del habla en entornos ruidosos, una reducción del efecto sombra de la cabeza, las ventajas de la sumación de sonoridad y la calidad de sonido.

¿Cuando hay una pérdida unilateral o sólo es posible adaptar un oído, un sistema CROS es la mejor opción?

Cuando existe una pérdida auditiva en un oído que no puede ser recuperado, y el otro oído tiene una audición casi normal, el sistema de adaptación CROS (contralateral routing of signal) es el más aconsejable. El ajuste del sistema CROS transmite los sonidos que se producen en el lado de la cabeza con peor audición al oído con audición normal. Esto implica adaptar un sistema CROS en el oído peor de manera que el micrófono recoja los sonidos de ese lado y transmita las señales eléctricas al auricular del audífono adaptado en el oído mejor. Esto proporciona al paciente una audición «por ambos lados» aunque no una audición en «ambos lados».

Si el oído mejor también padece pérdida auditiva, entonces la adaptación se denomina BiCROS (bilateral CROS). En este tipo de solución, se colocan micrófonos en ambos lados, y todos los sonidos son amplificados y transmitidos al oído mejor. Hay distintos métodos que pueden ser usados para realizar adaptaciones CROS. Las adaptaciones CROS y BICROS consisten en un dispositivo que transmite la señal desde el oído con peor audición, al oído con buena audición mediante señal de radiofrecuencia.

Sistema Cross CAT

Verificación de la adaptación

Los audífonos se programan de acuerdo a distintas fórmulas de adaptación prescriptivas calculadas para la pérdida auditiva de cada paciente. Es importante verificar que el método prescriptivo proporciona la presión sonora adecuada a nivel timpánico mientras se usan los audífonos. Esto es necesario ya que los objetivos prescriptivos son una simulación que se muestra en los ordenadores y no tiene por qué coincidir con la presión sonora que estamos proporcionando en los oídos.

La medición se realiza a través de mediciones en oído real con el audioanalizador. Se coloca un tubo de silicona muy fino en el conducto auditivo conectado a un micrófono de medición. Este recoge los niveles de presión sonora proporcionados por los audífonos al recoger y amplificar distintas señales como el habla.

verificacion adaptacion

La verificación busca maximizar la audibilidad y la comprensión del habla, así como proporcionar una buena calidad sonora y restaurar la percepción de sonoridad.

Consulta la guia «Como obtener el máximo rendimiento acústico de sus audífonos«

Per a més informació consulti el post Verificar els audiòfons moderns.

Métodos prescriptivos

La ganancia y la presión sonora proporcionada por los audífonos deben seleccionarse mediante métodos prescriptivos de adaptación. Estos métodos son modelos matemáticos basados en algoritmos que sirven para seleccionar la ganancia y la salida necesaria del audífono en función del tipo de pérdida auditiva. Se ha demostrado que son el mejor método para proporcionar los mejores resultados protésicos.

Los dos métodos más usados son NAL y DSL. La mayoría de profesionales usan NAL para adultos y DSL para niños. Al mismo tiempo, algunos fabricantes han desarrollado sus propios acercamientos prescriptivos que son implementados en sus softwares de programación. De todos modos, estos métodos no tienen al apoyo de las investigaciones que tienen los métodos NAL y DSL.

Metodos prescriptivos

Ganancia Funcional

La ganancia funcional es una de las diversas pruebas que se realiza para determinar la mejora que se ha conseguido con la solución auditiva. Técnicamente es la diferencia entre los umbrales auditivos sin audífonos y los umbrales auditivos con audífonos.

Con esta prueba, que se realiza en una cabina insonorizada aseguramos que el paciente es capaz de escuchar el máximo número de fonemas del habla para poder tener la mejor comprensión posible. A pesar de que esta prueba no define completamente la satisfacción del usuario de audífonos con ellos, si nos ayuda a entender si la dirección que toma la adaptación es correcta.

Validación

Todo programa de rehabilitación auditiva debe incluir las mediciones de validación. Por validación entendemos las distintas mediciones que determinan si la adaptación ha sido exitosa durante la utilización de los audífonos en el mundo real.

Consisten en cuestionarios de autoevaluación cumplimentados por el paciente con respecto al beneficio, la satisfacción, las horas de uso, las mejoras en la vida social y el impacto positivo en el estado emocional

¿Uno o dos audífonos?

El sentido de la audición está formado por dos oídos. El término técnico se denomina escucha binaural. El sistema auditivo está conectado a él para obtener la mejor audibilidad y comprensión posible.

Si usted tiene una pérdida de audición en los dos oídos (pérdida auditiva binaural), entonces lo recomendable son dos audífonos. Puede ser tentador probar con un sólo audífono pero la verdad es que un sólo oído no puede hacer el trabajo de los dos.

Es importante que una persona que padece una pérdida auditiva, pueda tener la oportunidad de probar la experiencia binaural antes de tomar la decisión sobre cuál es la mejor solución posible a sus dificultades de comunicación. Esto es similar a los problemas de refracción de los ojos, pues nos parecería imposible tratar únicamente uno de ellos con una gafa, y dejar al otro sin ninguna ayuda.
Es, por lo tanto, una cuestión de lógica que una pérdida auditiva binaural sea tratada con dos audífonos.

Dos audífonos proporcionan:

Mejor comprensión de la palabra
Mejoramos la escucha selectiva. Esto significa que su cerebro se puede focalizar en la conversación que quiere oír. Las investigaciones realizadas determinan que la gente que lleva dos audífonos habitualmente entiende mejor que la gente que lleva uno solo.

Mejor comprensión en grupo y en situaciones de ruido
En situaciones de ruido, la mejora de la inteligibilidad se consigue usando dos audífonos.

Mejor habilidad de saber de dónde proviene el sonido: esto se llama localización.
En una reunión con mucha gente, por ejemplo, la localización le permite oír desde qué dirección alguien le está hablando. Además, mejorar la localización nos ayuda a determinar desde donde proviene el tráfico, o donde están jugando sus hijos. Con una audición binaural, identificará mejor de donde llegan los sonidos en las distintas situaciones cotidianas.

Mejor calidad de sonido
Cuando escuchamos música con un equipo estéreo, usamos dos altavoces para obtener el sonido más suave y con mejor calidad sonora. Esto se puede extrapolar a los audífonos. Nuestro rango de audición pasa de 180º (llevando un audífono), a 360º (usando los dos). Este aumento de rango de audición proporciona un mejor sentido del balance y de la calidad de los sonidos.

Tonos más suaves
Usando dos audífonos, normalmente se necesita menos volumen que con uno. La necesidad de menor volumen resulta en menor distorsión y mejor reproducción de los sonidos amplificados.

Rango de audición más ancho
Una persona puede escuchar sonidos desde más distancia con dos audífonos que con uno. Una voz que se escucha a 15 metros con un oído, puede escucharse a 50 metros con los dos.

Mejor identificación de los sonidos
A menudo, con un solo audífono, muchas voces y sonidos suenan desagradables. Con dos audífonos, los sonidos se distinguen mejor.

Mantener los dos oídos activos provoca un menor deterioro en la audición
La investigación ha determinado que cuando se usa un solo audífono, el oído no adaptado tiende a disminuir su audición y comprensión. Clínicamente se llama a esto privación auditiva. Llevando dos audífonos mantenemos los dos oídos activos.

Escuchar es menos cansado y más placentero
La mayoría de los usuarios de dos audífonos reportan que la escucha y la participación en conversaciones es más placentero con dos audífonos que con uno. Esto es debido a que no necesita forzarse para oír con el oído mejor. Gracias a esto la audición binaural nos ayudará a vivir de forma más relajada.

Sensación de audición balanceada
Dos oídos aportan una sensación balanceada de sonido, también conocido como sensación de estereofonía.

Más confort con los sonidos fuertes
Se toleran mejor los sonidos fuertes.

Reducción del feedback y los silbidos
Con el establecimiento de un control de volumen, la posibilidad de tener feedback se reduce.

Enmascaramiento de acúfenos
Aproximadamente un 50 % de las personas que padecen pitidos en sus oídos, reportan una mejora cuando usan los audífonos. Si una persona que padece acúfenos lleva únicamente un audífono, seguirá escuchando los pitidos en el oído en el que no lleva el audífono.

Preferencias del consumidor
La gran mayoría de los usuarios que tienen pérdida auditiva en los dos oídos, escogen dos audífonos en lugar de uno, cuando se les da la oportunidad de escuchar binauralmente.

Satisfacción del consumidor
Distintas encuestas realizadas a personas que padecen pérdida auditiva en los dos oídos, demuestran que la adaptación binaural aporta más satisfacción que cuando se usa un solo audífono. Las personas se sienten más conectadas al mundo, más seguras de sí mismas y más relajadas.

sanos para escuchar mejor. Antes de decidirse por usar un solo audífono pruebe a usar dos. Su Audiólogo protésico puede demostrarle las ventajas de la experiencia binaural usando los auriculares (durante las pruebas realizadas en cabina), o usando los audífonos durante el periodo de prueba de adaptación. Usted tiene la palabra.

Mitos y respuestas

Esconder una pérdida auditiva es mejor que llevar audífonos.

¿Cuánto le cuesta su vanidad?

Una pérdida auditiva poco tratada es mucho más evidente que llevar unos audífonos. Si usted no entiende el final de un chiste, o responde de forma inapropiada a una conversación, hay gente que puede pensar que usted está perdiendo lucidez mental, o capacidad de atención, o está mermando sus habilidades de comunicación. Las consecuencias de su vanidad están alterando su vida personal. En un nivel simple, una pérdida auditiva no tratada significa renunciar a los sonidos placenteros que usted suele disfrutar. A un nivel más profundo, la vanidad puede reducir la calidad de su vida.

¿Cómo escojo los audífonos adecuados?

Seleccionar los audífonos con las prestaciones adecuadas depende de muchos factores. Su profesional de la salud auditiva le ofrecerá recomendaciones y consejos que le ayudarán a escoger la mejor solución para su pérdida auditiva y estilo de vida. Recuerde que no hay estilos de audífonos mejores que otros: Simplemente se trata de escoger el adecuado para usted. Antes de escoger el estilo adecuado para usted debe considerar los siguientes factores:

  • Su pérdida auditiva.
  • La anatomía del oído.
  • Su habilidad manual y visual.
  • Su estilo de vida.
  • Sus preferencias estéticas.
  • La funcionalidad del audífono.
  • El coste.
¿Los audífonos se pueden probar?

En Audio [Packs] sí. Vostè pot provar la seva solució auditiva durant 30 dies sense cap cost. Si no està satisfet amb el rendiment dels seus audiòfons o aquests no cobreixen les seves expectatives els pot retornar. Descarregui la guia de la prova de 30 dies dels nostres packs auditius per a comprendre els passos a seguir.

¿Necesito uno o dos audífonos?

Los profesionales de la salud auditiva recomiendan usar dos audífonos cuando la persona tiene pérdida auditiva en los dos oídos. Esto se llama adaptación binaural. Dos instrumentos auditivos le ayudarán a mejorar su audición en ruido, localizar los sonidos, y mejorar la claridad y calidad del sonido. Los estudios demuestran que el usuario está más satisfecho con su solución auditiva cuando usa dos audífonos.

¿Los audífonos me harán parecer viejo y tener problemas?

Semblar més vell és una cosa que afecta moltes persones que tenen intenció d’adquirir uns audiòfons. No són els audiòfons que fan que una persona sembli major, sinó la creença que tingui la pròpia persona en relació a aquest tema. Si els audiòfons fan que la seva vida sigui com la de qualsevol altra persona, tots aquests inconvenients i prejudicis desapareixen. Els fabricants d’audiòfons són conscients que l’estètica preocupa molts usuaris, i és per aquest motiu que hi ha molts audiòfons que s’adapten totalment en el canal auditiu. Aquest tipus d’audiòfons IIC / CIC, ofereixen la potència necessària per a satisfer les necessitats de comunicació d’una part de les persones que pateixen una pèrdua auditiva. El que vostè ha de tenir en compte és que una pèrdua auditiva és més evident que portar uns audiòfons. Somriure o assentir quan vostè no entén el que se li ha dit, li pot deixar en major evidència que el fet de portar uns audiòfons. 

¿Los audífonos incrementarán mucho la intensidad de los sonidos?

Los audífonos son micro procesadores de audio. Hace un tiempo, era necesario incrementar la potencia del audífono para escuchar los sonidos suaves (por ejemplo, el habla suave). Con la tecnología que ofrecen los audífonos modernos, el circuito funciona automáticamente, solo proveyendo la cantidad de amplificación necesaria en referencia al nivel de entrada.

¿Me funcionarán?

Les recerques han puntuat als professionals de l’audició amb un 92% de satisfacció. 9 de cada 10 persones han indicat que la seva qualitat de vida ha millorat amb els audiòfons. En Audio [Packs] la satisfacció mitjana amb audiòfons d’1 any d’antiguitat és d’un 95%, i s’acosta als ràtios de satisfacció de la majoria de clients de productes electrònics.

Expectativas

¿Qué debe esperar de sus audífonos?

Desde que se empieza a considerar la compra de unos audífonos, es importante establecer expectativas razonables sobre el rendimiento de estos productos tan sofisticados. Adquirir unos audífonos no es tan sencillo como ir a un centro comercial a comprar cualquier artículo.

La adaptación de unos audífonos requiere que la persona que padece una pérdida auditiva acepte el hecho de que esta pérdida tiene efectos negativos en sus relaciones sociales y de seguridad. La motivación de una persona a escuchar mejor es lo más importante para garantizar el éxito de la adaptación.

Es importante saber que no obtendrá el mismo beneficio de su pack auditivo que otro paciente. La individualización es una parte muy importante: sus expectativas deben basarse en:

  • Su tipo de pérdida auditiva.
  • Sus experiencias pasadas.
  • Los beneficios que personalmente recibe de la amplificación.

Los puntos que se comentan a continuación le ayudarán a tener expectativas razonables y realistas respecto al funcionamiento de los audífonos. También es importante que tenga información referente a los profesionales con los que interactúa en el proceso de adaptación.